Русская фантастика. Официальный Фан-Клуб Владимира Васильева
 

АВТОРСКИЕ НОВИНКИ

Русская фантастика - Официальный Фан-Клуб Владимира Васильева.

ТВОЙ ВЫБОР

 

Клинки
Три шага на Данкартен
Шандаларский цикл
Враг неизвестен
Горячий старт
Волчья натура/Зверь в каждом из нас
Техник Большого Киева
Смерть или слава
Черная эстафета
Наследие исполинов
Лик Черной Пальмиры
Ведьмак из Большого Киева
              
 

КОНКУРС

 

Русская фантастика. Официальный Фан-Клуб Владимира Васильева

 

ЛУЧШЕЕ В СЕТИ


ОФИЦИАЛЬНЫЙ ФАН-САЙТ ВЛАДИМИРА ВАСИЛЬЕВА



Hunt for Red Dragon


Сижу я стало быть в "Хромой Лошади", хорошо так сижу, никого не трогаю… И тут в дверь вламывается Женька, причем настолько никакущая, что разумеется сбивает дверью висящую над ней подкову и ловит ее головой. Что характерно - в стельку трезвая, но вот грязи на ней…
Собачка ее, здоровенная такая мохнатая дура, плетется рядом и пребывает в ненамного лучшем состоянии. Во всяком случае, когда все в порядке, каждое ее появление в пивнушке Шейлы - целый спектакль. С шумными лобызаниями, громким басовитым лаем, от которого стекла звенят, переворачиванием чужих стаканов на чужие же брюки и непременными попытками обрушить стойку Шейлы под ее возмущенное "куда ты прешь, дура блохастая"!
Шейла, при виде такой картины, молча стучит о стойку полной кружкой пива. Где-то с полминуты Женька сосредоточенно глушит живительную влагу, полностью игнорируя осуждающие взгляды своей собаки.
Времени на то, чтобы ее рассмотреть у меня при этом более чем достаточно. Сегодня она таки явно нарвалась. Брюки в свежих дырках, куртка на спине обожжена и покоробилась, ствол клашника закопчен… Короче говоря - пропал выходной. Интересно, с кем это она поцапалась? И где это она свою машину оставила?
Эй, Юджи, ты где свой джип то грохнула? - Вальдо насмешливо косится на него. - Что, опять на дикий механикал попала?
Остряк, да? - Женька поднимает голову от кружки и мрачным взглядом смотрит на Вальдо. - Я бы на тебя посмотрела, Безрукий, если бы на твою ферму дракон приполз.
Дракон? Какой дракон? - резко поднимает голову Часовщик, до этого тихо сидевший в своем углу и остервенело строчивший что-то в своем ноутбуке. Секундой позже он осознает разительную перемену в обычно столь подтянутой Женьке и удивленно замирает.
Ну какой… - Женька с громким стуком ставит пустую кружку на стойку. - Киса, плесни еще, да?
Киса вместо этого опирается на стойку и утыкается в Женьку тяжелым взглядом.
Сначала я бы хотела послушать твою историю, - говорит она, с громким хлопком выковыривая когтем пробку из бутылки. - Тем более что гостевую ты уже выхлестала.
Ну налей, тебе что, жалко что ли? - Женька дергается, и ее куртка с громким треском рвется на спине.
Ну твою мать то а? - Она мрачно крутит в руках сползшие с нее покоробившиеся ошметки куртки. - И куртку спалил, скотина такая! Хорошая куртка была, мать ее, еще оттуда…
Так что там насчет дракона то, а? - Часовщику явно неймется. Впрочем, что с него взять - Майку и двадцати биологических то нет. Да и попал он сюда ну с год где-то назад. Максимум с два. Не отвык еще удивляться.
Уважаемые, - Женька встает, одной рукой опираясь на стойку, а другой размахивая клашником. - Я приглашаю вас всех на охоту. На тупую красную ящерицу, оккупировавшую мою ферму, сожравшую мой свинарник, перекусившую пополам мою машину и спалившую мою любимую куртку!
После этих слов она некоторое время еще стоит, потом глаза ее закатываются, и она падает на пол.
Да… нехорошо получилось… - бормочу я, стоя над Женькой. - Сдается мне, она сюда без джипа и без координатника топала. На одном голом "хочу".
Чтоб вы знали, подобный поход даже для хороших шифтеров, к которым местные жители почему-то имеют склонность относить и меня, является далеко не самым простым занятием. Это не Земля, и вообще не какая бы то ни было планета, это место, и нас, тех кого угораздило тут оказаться, оно принимает во внимание только если мы сможем заявить об этом во весь голос. Но если ты таки окажешься сильнее - оно изменится в ту сторону, в которую нужно тебе. Достаточно большое скопление живых реальность держит неплохо, во всяком случае, единожды созданное уже не расползается во все стороны, если достаточно плотно населено. Но вот поодиночке… надо сильно постараться.
Маяки держат вокруг себя неплохой объем, но жрут энергию, да и стоят как хорошая машина. А то и дороже. На Женькиной ферме их как минимум четыре. Было. А если тебе надо куда-то съездить, причем быстро, комфортно и без лишних проблем по пути, создать или же наоборот штурмануть плохо берущийся укрепрайончик, то тебе нужен шифтер. То есть я. На моей визитке так и написано - "Рино Инваарс. Ломаем реальность под волю заказчика". Ну то есть было бы написано, будь у меня визитка. А поскольку местные жители большую часть времени проводят дома, то особо работать мне не приходится и я могу спокойно пропивать свою зарплату и гонять шары в "Хромой лошади". Впрочем, периодически мне все же приходится вспоминать, что я без пяти минут шериф, откладывать в сторону кий и приниматься за работу, размахивая ракетным "штернвутом" 0.75 калибра направо и налево. А иногда, правда очень редко, еще и постреливать из оного.
Ну да что то я увлекся. Майк вон уже слинял, на бегу прихватив свой ноут, не иначе как к Хоббиту - пушку клянчить, Вальдо тоже засобирался… кажется на носу у нас стихийно наметившаяся охота в особо крупных размерах…
Эй, хвостатая! - говорю я склонившейся над Женькой Шейле. - Отложи шприц на секундочку, успеешь еще ей впаять. Ты как, тоже с нами?
Ну какой же рыцарь не мечтает завалить дракона? - говорит она. Я же не могу опозорить честь клана…
Когда она произносит название своего клана, я рефлекторно отшатываюсь. Язык у ее народа все-таки дурацкий - Шейла даже и не Шейла вовсе, просто никто из наших не в состоянии произнести ее настоящее имя, состоящее из выгибания спины, растопыренных когтей, набора шипящих согласных, похожих на скрежет ржавчины в засорившейся трубе отопления и поставленной дыбом шерсти.
Зрелище, скажу я вам, жуткое - Шейле только ньюби по пустоши гонять. Когда наша рыжая бестия представлялась нашедшему ее на пустоши Вальдо Безрукому, он от страха чуть было не вогнал ей свой протез в живот. Думал, что она его вот-вот мечом полоснет или керосинчиком сбрызнет - Шейла перед тем как провалиться, как раз мечом и огнеметом зачищала какой-то монастырь, ударившийся в ересь и решивший выйти из под Железной Воли Матери-Императрицы.
Осознав ситуацию, она, надо отдать ей должное, просто осведомилась, имеет ли она честь находиться в Раю, Аду, или же это просто Воля какой-то поддавшейся соблазнам Перемен колдуньи закинула ее в Неизвестность. А поняв, что вернуться обратно ей не светит, наша киса с чистой совестью забила на свое рыцарское звание и длиннющую родословную, загнала вавилонскому скупщику практически все свои драгоценности, кроме фамильного перстня и браслета, и занялась тем, чем занималась до того, как попасть по призыву Матери-Императрицы в славные ряды Священной Панцирной Кавалерии - пивоварением.
Свое заведение она обозвала Бар "У Хромой Лошади", над входом криво прибила снятую с трупа своей бедной кобылы подкову и начала ждать клиентов. Клиенты себя долго ждать не заставили, так что дела у Шейлы пошли в гору, даже несмотря на то, что подкова периодически падала на тех, кто слишком сильно хлопал дверью. Шейла в ответ на жалобы только улыбалась и говорила, что это к счастью.
А крайне странное оформление стен - Шейла собственноручно расписала их какими-то горящими в аду тощими когтистыми и клыкастыми дистрофиками с облезлыми хвостами и столь же тощими, когтистыми и клыкастыми, но с хвостами пышными и ухоженными сурового вида ангелами, заливающими их сверху напалмом, придавало заведению совсем уж своеобразный колорит. К тому же, кого попало сюда не пускали, хотя и закрытым клубом этот бар все же не был.
Периодически Шейла все же вспоминала о своем Рыцарском Звании и Чести Клана С Непроизносимым Нормальными Живыми Названием и порывалась совершить подвиг. То бишь прихлопнуть какого-нибудь урода пострашнее, получить свою долю почета и уважения, а наиболее заметную часть тела убиенного приколотить к стенке для трофеев. На оной стенке уже висели колесо от бродячей ТОПки, кусок обшивки вертолета каких-то вавилонских гопников и обряженная в пилотские очки-консервы засушенная черепушка одного из этих самых гопников, который удумал поиграть в мстителя-одиночку и почти две недели крутился вокруг Раста-сити, отстреливая зазевавшихся прохожих. Для завершения настенного панно Шейле не хватало только головы дракона, о чём она сама неоднократно говорила. И на это раз ее час явно настал.
И с чем ты собираешься идти на дракона? - интересуюсь я. - С твоей керосиновой брызгалкой на ручном приводе или с мечом? Или все же предпочтешь менее суицидальный вариант?
Вообще, - задумчиво говорит она, - во всех легендах рыцари воевали дракона огнем и мечом. На крайний случай арбалетом с разрывной боеголовкой. Но с другой стороны, это только легенды…
И?
Аська. - говорит она. - Асмолов Специальный, 12.7х108 миллиметров бронебойно-зажигательной радости, гидравлический компенсатор, всепогодный прицельный комплекс, вес в собранном состоянии - какие-то жалкие тринадцать с половиной кэ-гэ, не считая магазина на пять выстрелов. Я думаю, что этого хватит, нет?
Не знаю, - я пожимаю плечами. - Вот веришь, нет, мне раньше никогда не доводилось гонять драконов.
Ты что, серьезно? - она удивленно округляет свои зеленые глаза. - Ты же старше меня?
Ага. Четыре с мелочью против твоих трех с половиной. Очень много. Из них те же три с половиной я болтался в Раста-сити. А до этого просто бродил по пустоши в гордом одиночестве, пребывая в полной уверенности, что умер и попал в рай.
Ясно, - тянет Шейла и вбивает Женьке в плечо пару кубиков раствора. - Ну, будем надеяться, что ты достаточно крут для того, чтобы запутать дракона, пока мы будем его расстреливать?
Чего-нибудь придумаем, - я встаю и поворачиваюсь к выходу. - Я пока к Часовщику, поковыряюсь в его библиотеке. А ты постарайся эту страдалицу к вечеру на ноги поднять.
Будет сделано! - Шейла поднимает Женку, закидывает ее на плечо и топает наверх, где у нее комнаты. - Часов через восемь выспится и будет как новенькая.
Выхожу на улицу и, морщась от слишком яркого после полумрака Шейлиного бара света, иду в сторону городской библиотеки. То есть к Майку. Он оказался единственным в городе, кому это было надо… окружающим же такая ерунда как книги нафиг не сдалась, поэтому зарабатывает Майк тем, что починяет примусы, часы и прочую механическую мелочь, а также поддерживает на плаву городскую сетку. Декер он от бога. Бродячие пакеты ловит и колет - любо-дорого посмотреть. Если Майк не врет, то в четырнадцать лет он уже учился по университетской программе. В это его утверждение я даже склонен верить.
Замок на двери библиотеки закрыт, Майка нет, - ну точно к Хоббиту пошел. В общем-то правильно, рапира у Майка конечно хорошая, но тыкать этим заточенным металлическим прутиком в дракона - занятие для самоубийц. Поэтому я просто набиваю на его кодовом замке длинную вереницу единиц и нолей и прохожу внутрь. И разумеется тут же обрушиваю пыльную стопку каких-то журналов. Майк их скупает пачками, цифрует и переводит. Если может. Уже две комнаты в подвале забил этой макулатурой. Но с другой стороны - "в знании - сила".
Часа через три моего плотного общения с компьютером Майка громко клацает дверной замок и Часовщик заваливается внутрь с каким-то продолговатым, явно тяжелым, свертком.
А знаешь ли ты, - говорю я ему, - как правильно уничтожать драконов?
Знаю, - отвечает он. - Стрелять по ним разрывными боеприпасами из зенитной установки "Вурдалак" до достижения желаемого эффекта.
Ты что, у Хоббита его шайтан-трубу выклянчил? - моему удивлению нет границ. - Что ты ему в обмен пообещал?
Да так, - Майк улыбается. - Пару лишних книжек. Таких у меня все равно несколько экземпляров, ему только об этом не говори, ладно?
Ну и ладно. Не хочет говорить, так и не надо. Хотя вспоминая, что с Шейлы Хоббит за то же самое брал по бочке пива за выстрел…
Ты там как, нашел чего-нибудь? - спрашивает он.
Угу, - я вывожу на экран список. - Чертова уйма фэнтези и героических эпосов, включая эпическую сагу с прологом и эпилогом, записанную неким Майком со слов некой Шейлы. Полезной информации - ноль. Ты не в курсе, что там Вальдо взял?
"Ваську" он взял. Винтовочный Снайперский комплекс Асмолова. - Майк морщится. - Ну не может Вальдо без своих понтометов. Мне порой интересно становится, не из-за этого ли он руку потерял?
Что-то мне сомнительно, чтобы его бесшумная пукалка дракона проковыряла, - задумчиво бормочу я. - У них же чешуя того… адамантитовая.
Ну да, - Майк улыбается. - У меня броник из этой чешуи. Вавилонская сборка. А Вальдо так старался мне доказать крутизну своего ВСКА, что исковырял пулями остов паровоза возле колодца до состояния решета. Половина бездельников поселка посмотреть сбежалась.
Ладно, воткнем его где-нибудь, пусть внимание привлекает, - отмахиваюсь я. - Еще кто-нибудь к нам присоединиться не возжелал?
Да нет вроде бы, - Майк задумчиво крутит в руках цепочку от своего хронометра. - Шейла, Вальдо, Юджи и ты. Ну и я. И все.
Это хорошо, - мне становится заметно легче. - Меньше народу - легче работать. Слушай, я у тебя тут еще посижу пока, ладно? Оказывается, у тебя есть куча хороших книжек, которые я не читал…
Да сиди, - Майк берет из шкафчик броник, накидывает его на себя, подхватывает ракетомет и поворачивается к выходу. - Если что, я в "Хромой Лошади". Но учти, к шести вечера мы тебя там ждем - хвостатая пообещала поднять Юджи на ноги…
Ага, - киваю я, уже не замечая ничего вокруг. Ровно без десяти шесть раздается на редкость противный звук, и поверх экрана выплывает текстовая табличка "Пора, Рино, пора". Вот скотина! Он еще и кнопки блоканул! Что я, не вспомнил бы? Хотя вообще-то да. Я уже благополучно все забыл. А ведь мне еще на дракона идти…
Преисполненный глубочайшим сожалением о том, что узнать о дальнейшем развитии событий в Империи Стального Дракона, расколотой предательством Красного Мага Мельхиора, коварно соблазнившего юную и доверчивую принцессу Натаниэль, мне не светит еще дня два как минимум, я иду в "Хромую Лошадь".
Возле бара темной глыбой возвышается какой-то до боли знакомый танк, а из окон доносятся звуки крайне знакомой песни:
Слишком много от случайного
в сотворении миров
Мы порой спешим отчаянно
Не находим пары слов

Надо же! Мицар приехала. Так. Стоп. Я не понял. Она что, тоже с нами собирается???


Переделан как получится
Для кого-то дом родной
Видно бог недолго мучился
Знал, что завтра – выходной


Вот только этой техномегаломаньячки-растаманки с ее танком мне для полного счастья и не хватало! Спасибо. Но может лучше не в этот раз?

И от этого убожества
Что пришлось не ко двору
Я сама сыграю в божество
И чегой-то соберу


Я распахиваю дверь и захожу внутрь. Бар практически пуст - появление танка Мицар окружающими трактуется однозначно, и ее стараются лишний раз не раздражать. Чревато. И естественно на меня тут же падает подкова, уже благополучно повешенная кем-то на место. Мицар, сидящая в углу задрав на стол ноги в кованых ботфортах, продолжает петь:

Онемев от изумления
Мир утопится в пруду
Чем такое вдохновение -
Лучше в критики пойду!


Эй, Рино, не смотри туда, смотри сюда! - Вальдо машет мне рукой. Кажется тактическое совещание Комитета Охоты На Дракона уже в полном разгаре - Шейла уже запарилась кружки им таскать.
Что, еще один безумец решил присоединиться к крестовому походу? - Мицар откладывает в сторону гитару и пристально смотрит на меня. - Рино вот уж от тебя я такого не ожидала. Ладно эти дети, но тебе то это зачем?
Увы, - я развожу руками. - Мне за это деньги платят. Хочешь, не хочешь, а придется.
Ах да, конечно… - тянет Мицар. - Ты никогда не думал о том, чтобы бросить все это нафиг и заняться каким-нибудь более прибыльным и более спокойным бизнесом.
Извини, но я, наверное, для этого слишком ленивый - говорю я. - Да и к тому же - не всем же быть конопляными баронессами?
Шериф, - насмешливо фыркает она. - Не смешите подковы на моих ботинках. Ты просто еще не вышел из того возраста, когда пальба над ухом кажется чем-то до жути веселым. Повзрослеешь - поймешь…
Слушайте-слушайте! - смеется Шейла. - И это мы слышим от растаманки на танке!
Киса, - Мицар явно обижена. - То, что я эту дурь выращиваю, еще не значит, что у меня хватает дури ее употреблять!
Слушай, Мицар, - говорит Женька. - А ты нам танк свой не одолжишь?
Ну вот еще! - фыркает она. - Вы же его разобьете! А не разобьете, так ящерица эта ваша его спалит.
Жадина!
Неудачница! - Мицар явно наслаждается этим диалогом. - Тебе вообще технику сложнее велосипеда со звонком доверять нельзя!
А почему со звонком, это же излишнее усложнение конструкции? - улыбается Вальдо.
А чтобы все знали, кто именно на них надвигается!
Так я не понял, мы на дракона едем или нет? - Женька раздраженно стучит кулаком по столу.
Едем, едем… - отмахивается Шейла. - Часов шести утра дождемся и поедем. Я уже с панцирными ящерицами договорилась, с транспортом проблем не будет. С оружием у нас как?
Нормально у нас с оружием, - Майк ставит на стол свою бандуру и выкладывает рядом три выстрела к ней. - Разрывной боеприпас, два километра по вертикали и четыре - по горизонтали, тепловая головка наведения… короче говоря - просто прелесть!
Погоди, это у тебя та же труба, которой Шейла вертолет роняла? - говорит Женька.
Она самая, - Шейла восхищенно крутит в руках потертую пусковую установку. - Собьет как миленького!
Тогда так, - Женька явно возложила на себя обязанности тактического гения. - Майк с трубой засядет в лесочке, есть там у меня неплохой такой пригорочек с соснами, где и будет поджидать дракона. Все остальные стараются эту тупую ящерицу раздразнить и заманить на Майка. Когда выдастся благоприятный момент, Майк бьет по нему, и дракона рвет взрывом в мелкие клочья.
Как твой джип? - улыбается Вальдо.
Да пошел ты, - отмахивается от него Женька, - Я этой скотине все-все припомню! И я буду не я, если ее когти не украсят капот моего нового джипа!
А почему не череп? - удивленно спрашивает Майк. - Это же красивее?
Не спорю, - говорит Шейла. - но череп она уже пообещала мне. Если кто не в курсе - вы едете веселиться именно на мои деньги. Во всяком случае, эта неудачница и ее четвероногая блохоловка - точно.
Никто нас с тобой не любит, да Линочка? - Женька треплет по голове свою собаку. Та на секунду приподнимается, осматривает помещение мутным взглядом и роняет голову обратно.
Сидели мы часов до двенадцати ночи. Народ веселился, словно мы на пикник собирались. Заночевали прямо в номерах у Шейлы, тем более что на дворе мертвый сезон, и в поселке посторонними даже и не пахнет.
Утром нас будят собравшиеся под окнами ящерицы. Я вообще не особый специалист, в них Шейла гораздо лучше разбирается, наверное стоит к ним ближе по шкале эволюции, но эти, кажется, были из племени серых гор - в их расцветке не было ни пятнышка характерного для большинства их соплеменников золотого цвета.
Ехали как на параде - впереди я, на белом коне… то есть ящерице, с притороченным сбоку штурмовым "штернвутом", снаряженным разрывными боеприпасами, за мной Шейла, над которой на полметра возвышался ствол одолженной у Мицар снайперки, Майк, кроме шайтан-трубы взявший пару пистолетов и рапиру, Вальдо, весь в коже и заклепках, количеством разнообразного оружия слегка напоминавший новогоднюю елку, и Женька, в найденной ей Шейлой плащ-палатке, со своим клашником за спиной.
Честно говоря, уверенность Вальдо в том, что дракон - всего лишь большая ящерица, которой не справиться со сплоченной компанией живых, меня изрядно волновала. Вальдо вообще страдает склонностью к недооценке противника, причем на своих ошибках не учится ну совершенно. Я же никогда в жизни не поверю, что эти уродины протянули бы столько лет по соседству с живыми, если бы у них не было несколько тузов в рукаве - как известно, любой живой, заполучивший в руки пушку пострашнее, тут же пытается ее испытать. Желательно на движущейся и осознающей свое окружение цели, поскольку это интереснее. Так что для себя я вынес решение запихать Вальдо куда-нибудь подальше и оставить там. Во избежание.
К стабильной зоне мы доехали часов за семь, так что имели полную возможность при свете дня полюбоваться на то, как по заснеженной равнине, украшенной разгромленными сараюшками свинарников и покореженными садовыми дроидами, бодро скачет дракон, догоняющий тщетно пытающуюся сбежать свинью.
Дракон был в чем-то даже красивый. Тощий, видать давно не ел, но зато три метра ростом, метров семь в длину, медно-красная чешуя, ветвистые рога, невысокий гребень вдоль спины, длинный шип на конце хвоста… красота!
Вот только когда с ветвистой короны рогов этой твари сорвалась несильная такая молния, подбившая свинью сотни за полторы метров, мне стало несколько не по себе. Дракон же неспешно подошел к убитой свинье, ухватил ее поперек туловища и стал флегматично так пережевывать.
Майк, давай живо на холм, - говорю я. - Выбирай позицию, когда найдешь точку - доложишь. Вальдо и Женька - на подстраховку. Шейла, остаешься здесь, выманивать дракона.
Есть, - народ бодро разбегается в стороны. Дракон поднимает голову, окидывает нас подозрительным взглядом и возвращается к своей еде. Наше присутствие ему, кажется, абсолютно по барабану. Свиньи ему сейчас более чем достаточно.
Шейла, сейчас мы идем так, чтобы встать между этой уродиной и ребятами, ты делаешь по нему пару выстрелов, и будем надеяться, что этого ему хватит, - говорю я.
А если нет? - интересуется она, пока ее ящерица, явно воспринявшая мои слова как приказ, срывается с места и бежит в указанную точку.
А если нет, то он разозлится настолько, чтобы побежать за нами. Тогда мы будем убегать со всей возможной скоростью, а Майк напрочь испортит твой трофей, всадив в грудь этой уродине ракету.
Дракон настолько явно не проявляет интереса в наш адрес, что я решаю особо не торопиться и создаю позицию для стрельбы. Снег послушно тает, земля выпячивается горбом, выгибаясь полуметровым валом, за которым разрастается неглубокая канава. Шейла вбивает опоры своей почти двухметровой бандуры в вал, проверяет давление в компенсаторе и приникает к прицелу.
Майк, ты там как? - бормочет она в микрофон. - Добрался?
Секундочку, - слышится его голос. - Тут бурелом какой-то дурацкий, нам спешиться пришлось…
А, какого черта его ждать, я и сама все неплохо сделаю - бормочет Шейла и, прежде чем я успеваю ее остановить, плавно тянет спусковой крючок.
БАММ! - Ощущения - как будто двумя ладонями сразу по ушам вдарили. Что за дура эта кошка! Как ее вообще в армию взяли?
БАММ! БАММ! - еще два выстрела следуют один за другим, и я понимаю, что дракона мы как минимум разозлили. Он не выглядит раненым, но орет так, что я даже сквозь звон в ушах слышу его вопли. А еще он, чуть прихрамывая, несется к нам, и бежать ему - ну километр от силы…
Рино? Шейла спешно рвет крепления из лунок, мы закидываем винтовку на спину ее ящерицы, и несемся к лесу. Ящерицы явно не хотят стать завтраком дракона, так что выдают все, на что способны - только снег фонтаном во все стороны.
Ты что, не попала? - успеваю проорать я.
Хрена с два не попала! - шипит Шейла, и выдает какую-то длинную фразу на своем языке. - Все три пули в правую сторону груди легли!
Тогда какого? - ору в ответ я. Шейла что-то неразборчиво бормочет. На опушке того соснового леска к которому мы приближаемся, видны частые вспышки - жест красивый, но абсолютно бессмысленный. Дракону эти пули, сдается мне, как комариные укусы. Если уж Шейла ему броню проковырять не смогла, то уж эти девятимиллиметровые пукалки…
Из лесочка абсолютно беззвучно вылетает темное пятно ракеты и несется к дракону. Мы с Шейлой останавливаем ящериц и наслаждаемся этим зрелищем.
Ракета летит секунды три, пролетает мимо дракона и уносится вдаль.
Какого??? - Шейла звереет на глазах, ее шерсть встает дыбом. - Почему она его не распознала?
Наверное потому, что дракон не входит в список целей ее микрокомпьютера? - предполагаю я. - Тяжкая цена прогресса…
Какого прогресса, они тепловые! - шипит она. - Ну поймаю я этого Хоббита, он у меня еще наплачется!
Из леса вырывается вторая ракета и точно так же пролетает мимо дракона. Единственная разница - теперь дракон ближе к нам на добрые триста метров.
Между нами с треском проносится разряд и влетает в землю чуть впереди. Меня спасают очки с встроенными светофильтрами, а вот Шейла раздражается таким страшным мявом, что даже я понимаю, кого именно и в каких позициях она имела черенком от лопаты.
Я еще кое-как успеваю делать перед нами ровную дорогу, разглаживая рытвины, но на то, чтобы создавать позади нас полосу препятствий, меня уже явно не хватает. В лес мы влетаем в фонтанах снега, в ушах звенят вопли Вальдо и Женьки, явно принявших слишком близко к сердцу странное бездействие систем наведения.
Какого черта "не работает" - вопит Женька. - Если у тебя руки из задницы растут, то так и скажи!
Но я их честное слово проверял! - обиженно орет в ответ Майк. - По всем тестам в норме, температурный диапазон держат с запасом в полусотню градусов!
Температурный? - до меня начинает доходить. - Майк, а какая у этих головок наведения нижняя температурная граница?
Воцаряется страшная, словно наполненная скрежетом шариков в головах окружающих, пауза. Столь же внезапно, тишина разрывается громким матом.
Я убью этого придурка! - кричит Женька. - Вальдо, какого хрена ты этого сопляка за оружием одного отпустил?
Но Шейла же этой же трубой вертолет сбивала! - возмущенно орет Вальдо. - Он же упал! Гадом буду, с первой ракеты упал!
Упал! - фыркает Женька. - А температура выхлопа у этого вертолета какая была, скажи на милость?
В наушниках раздается громкий треск статики, и над нами проносится длинный импульс, срубающий деревья на высоте примерно трех метров, только щепки летят во все стороны. Шейла огребает по спине веткой, слетает с ящерицы и ее накрывает деревом.
Ты как, в порядке? - я склоняюсь над ней. - Погоди, сейчас я тебя вытащу…
С треском проходит второй разряд, выстригая деревья еще ниже. Хорошо, что дракон тупой попался - вместо того, чтобы подбежать поближе и бить прицельно по нам, лупит по площади. Завал получился - бульдозером не разгребешь!
Шейла, немедленно перестань думать о том, какая твердая вокруг тебя земля и насколько тебе хреново! - зачем-то говорю я, глядя на то, как медленно и неохотно земля вокруг нее расползается в кашу. Шейла шифтер никакой, но в стрессовой ситуации ее сил вполне достаточно чтобы сбивать мое воздействие в некотором ограниченном объеме.
Дай мне, я его прямой наводкой шарахну! - стоит в ушах громкий гомон.
Да ты и в стенку с пяти метров не попадешь, киберпанк безрукий!
Как. Ты. Меня. Назвала?
Безрукий, да вдобавок еще и безмозглый! Пацана, который ничего кроме рапиры в руках не держал, за ракетами одного пустить, это каким дебилом быть надо?
Вальдо, Юджи, не ссорьтесь…
Заткнись!!!
Мать-Императрица… перемазанная по уши Шейла выскребает себя из-под дерева. - С винтовки оптику стесало! Мицар меня убьет!
Бабах! - еще один разряд бреет пеньки, срезая их до полутора метров. В ушах становится несколько тише, видимо все попадали на землю мордами в снег.
Сейчас я его… - задыхаясь бормочет Часовщик, встает среди деревьев ярким бело-синим пятном и вскидывает трубу на плечо.
Майк, нет! - хором орем мы, но уже поздно - вспыхивает выхлоп и ракета уносится к дракону.
Она летит, летит, приближается к дракону и пролетает мимо под наш хоровой разочарованный вздох.
Бегом отсюда! - кричу я, нарушая охватившее всех оцепенение. - Через лес и к чертовой матери, за зону стабильности!
Все словно просыпаются. Бежим мы быстро, преодолевая лес в считанные минуты. Дракон к счастью попался тупой - когда мы ушли километра на три, он еще продолжал жечь деревья. Наверное пытался навсегда сравнять с землей место, которое так больно кусается длинными очередями.
В целом, эта экспедиция стоила нам кучу денег - Женьку Шейла так и вообще в уплату долга запрягла в официантки - кружки подавать. Чем она расплачивалась с Мицар за погнутый ствол и разбитую оптику я не знаю, но на халяву Шейла нас не поила еще добрых полгода.
Ящерицы разумеется растрезвонили все подробности нашего похода, так что смеялся над нами весь Раста-сити, причем месяца два, пока мы таки не убили так и поселившегося на Женькиной ферме дракона. Правда это произошло совсем не так, как мы это планировали, да и вообще, по чистой случайности, но это уже совсем другая история…
 

Михаил Хвостиков

 

 
Русская фантастика - Владимир Васильев info@vasilyev.com ©

uaslot.com | Три плюс два смотреть онлайн http://cccp-kino.com/850-tri-plyus-dva.html . Цены на ремонт санузла. . Выбрать ювелирные обручальные с камнями кольца на сайте ювелирного магазина.